A rainha das Capitais Bálticas... RIGA, Letónia... o Bastejkalns Park e a Rua Alberta...


Quando pensei fazer um único post sobre Riga, a belíssima capital da Letónia, rapidamente percebi que era impossível. Riga é uma cidade fascinante e foi a minha preferida das capitais bálticas. Apesar de Tallinn ser encantadora e de também ter gostado muito de Vilnius foi por Riga que me apaixonei... :)
Este primeiro post é sobre duas, das principais, atracções da capital da Letónia : O Bastejkalns Park ( Bastion Hill ) um dos parques maravilhosos que existem na cidade e sobre a Rua Alberta e os seus magníficos edifícios Art Noveau...

 ... O Monumento da Liberdade fica  a meio do Bastejkalns Park , que divide a Old Town do Central District ...

...o parque, que data do séc XIX, é ele próprio dividido pelo Pilsetas Canal...

 ... é possível fazer passeios de curta duração ou de várias horas ( alguns até incluíem jantar... ) ao longo do canal...

 ... este lugar de paz e tranquilidade foi em 1991 palco de uma das mais dramáticas batalhas durante a luta da Letónia pela liberdade. Na época forças especiais Russas atacaram o Ministério do Interior e vários jornalistas que filmavam o ataque foram atingidos, tal como dois policias e um estudante. Há memoriais nos lugares em que ocorreram estes trágicos acontecimentos...

 ... o edifício da Opera Nacional espreitando por entre a imensidão de flores e plantas...



 ... pontes, pistas de bicicletas, passeios pedonais e zonas de descanso não faltam...









 ... a caminho da Rua Alberta fica a área das Embaixadas, também elas instaladas em incríveis edifícios...

 ... Alberta iela ( Albert Street ) deve o seu nome ao Bispo Alberto que fundou a cidade de Riga em 1201...

 ... vários edifícios foram desenhados pelo arquitecto Russo Mikhail Eisenstein, no início do séc XX...



 ... os pormenores das janelas e varandas são maravilhosos...





 ... na Rua Alberta e nas ruas em redor estão instalados vários museus, faculdades e bibliotecas...

 ... tal como encantadores restaurantes...



 ...e românticos cafés... adoro! :)





Muito menos turística do que a sua vizinha Tallinn, a capital da Letónia é calma, elegante e distinta, como convêm a uma rainha... :-) ... um charme, digo eu! ... mais encantos de Riga no próximo post... :-)

ISLÂNDIA... percursos e alojamentos...

Como tenho recebido várias mensagens, com perguntas sobre os percursos que fiz e os alojamentos onde fiquei durante a viagem à Islândia, resolvi fazer um post resumo sobre este assunto. Na minha opinião,  ir à Islândia e não fazer a Ring Road ( estrada nº 1 que dá a volta à ilha) não faz sentido e é um desperdício de dinheiro. Primeiro porque as viagens de avião não são baratas e, assim sendo, não é país em que se repita uma visita facilmente. Em segundo lugar, porque as paisagens mais bonitas estão no norte da ilha e por isso só são acessíveis para quem alugue um carrinho e parta à descoberta... no mapa pode ver-se o percurso turístico ( conhecido como o Golden Circle) que parte e chega a Reykjavik e que é o que faz a maior parte das pessoas que vai 3 ou 4 dias à Islândia. Para mim é o que tem menos interesse , embora inclua as cataratas mais famosas e geralmente também a Lagoa Azul. No entanto, não mostra o lado mais isolado e dramático do país... na maior parte das vezes os visitantes nem chegam a ir a Vik, no Sul da Ilha , para conhecer as suas incríveis praias de areia preta :)

 Foram 12 dias de viagem, dois em Reykjavik e dez para fazer a Ring Road. O percurso total da Estrada 1 foi dividido em percursos de menos de 200 km cada e mesmo assim demorávamos o dia todo para chegar de um ponto ao outro. As paragens para as fotos eram muitas, tal como o número de lugares fantásticos para visitar... o carro foi alugado na Sixt e os alojamentos foram todos escolhidos tendo em conta vários factores : conforto ( não abdicar de casa de banho privativa ) , localização ( sempre que possível um quartinho com vista! )  e com um preço razoável ( para os padrões do país)... para mais informações sobre os hoteis é só clicar no nome de cada um...

 O HOTEL FRÓN ( aqui )  , em Reykjavik , foi um achado. Ficava directamente na principal rua comercial da cidade, perto de tudo o que é importante visitar. O nosso alojamento foi um apartamento com dois quartos, uma casa de banho moderna, cozinha e uma salinha acolhedora, perfeito para famílias. Apesar de ser um apartamento tinha serviço de hotel ( limpeza diária e pequeno almoço) e o preço foi bastante bom. O hotel Frón tem também quartos duplos normais , para além dos apartamentos...



 ... a primeira paragem depois de Reykjavik foi a cidadezinha de Selfoss, no sul. Chegámos aqui depois de fazer o tal famoso percurso, o Golden Circle... a LAMBASTADIR GUESTHOUSE ( aqui ) acolheu-nos no final do primeiro dia fora da capital...

 ... a sala do pequeno almoço na Lambastadir Guesthouse...

 ... continuando na costa sul da Ilha a próxima paragem foi Vik ( podem ver onde fica no mapa no início do post )... o VOLCANO HOTEL ( aqui) ficava a poucos minutos das dramáticas praias de areia preta da região... nesta foto a recepção do hotel e na de baixo a sala de estar e do pequeno almoço...



 ... de Vik partimos em direcção a Höfn , onde chegámos ao final da tarde... a tempo de um jantarinho delicioso num restaurante mesmo ao lado do HOTEL EDDA ( aqui)  ... acho que um destes dias também tenho de fazer um post sobre os restaurantes super acolhedores  que encontrámos na Islândia...

 ... vista do quarto no Hotel Edda em Höfn...

 ... para chegar a Seydisfjördur ( também está assinalada no mapa..) é necessário fazer um desvio da Ring Road, mas vale muito a pena... a cidadezinha é lindíssima e o HOTEL ALDAN ( aqui) verdadeiramente inesquecível...

 ... o restaurante do Hotel Aldan foi o meu preferido de toda a viagem...tal como o hotel...

 ... já na costa norte da Islândia a paragem seguinte foi no Lago Mývatn e o HOTEL REYKJAHLID ( aqui) foi o escolhido... ficava literalmente em cima do lago, com esta vista maravilhosa do quarto... :)



... continuando na costa norte, mais um desvio da Ring Road para contemplar algumas das mais belas paisagens do país... a HOFSSTADIR GUESTHOUSE ( aqui) é um conjunto de pequenas casinhas de madeira, independentes. Cada casinha tem um quarto muito acolhedor, casa de banho e uma varanda de madeira com vistas como esta...



 ... já na parte final da viagem, na penúltima noite, ficámos em Borgarnes, uma cidadezinha calma, com maravilhosas vistas sobre o mar e as montanhas... o escolhido foi o HOTEL HAMAR ( aqui) ... o quarto tinha uma saída directa para um campo de Golf... lugar perfeito para relaxar...



 ... e a última noite na Islândia foi em Keflavik, no HOTEL BERG ( aqui) , já muito perto do aeroporto. Como a Blue Lagoon fica mais perto do aeroporto do que de Reykjavik deixámos para o último dia de viagem... e a despedida não podia ter sido melhor. Um mergulho naquela quentíssima água termal, de um azul inigualável, é uma experiência única... e a forma perfeita de terminar uma viagem que fica para a vida...

Hoteis , Bed & Breakfast e Guest Houses em Inglaterra...

Em Julho do ano passado fizemos uma viagem de 8 dias entre o centro e o sul de Inglaterra... no aeroporto de Gatwick, em Londres, alugámos um carro e seguimos para Kenilworth , uma cidadezinha perto de Warwick e do seu famoso castelo e de fácil acesso também à região de Cotswolds... primeira paragem... Arden Guest House

... nada me dá mais gosto, quando planeio uma viagem a Inglaterra, do que escolher o lugar para ficar... há para todos os gostos e preços e, fora das grandes cidades, a escolha recai quase sempre nos Bed & Breakfast e Guest Houses...

 ... a Arden Guest House era muito confortável e bem decorada, mesmo no centro de Kenilworth. Tivemos direito a bolinho fresco logo à chegada... :-)



 ... já na descida para sul, em Winchester , no condado de Hampshire, escolhemos a Giffard House. Fica perto do centro histórico e da famosa Catedral de Winchester que é uma das maiores catedrais góticas da Europa. As fãs de Jane Austen ficam a saber que é lá que está sepultada a escritora mais amada de Inglaterra... eu também não sabia... :)

 ... a casa era tão fofa e acolhedora que tive imensa pena de só ficar uma noite...



 ... e eis que , ainda na rota de Jane Austen , chegámos a Lyme Regis, no condado de Dorset, a cidade à beira-mar, onde se passa parte da acção do livro " Persuasão" ... aqui ficámos numa outra opção de alojamento ... os "Pubs with rooms"... são os típicos Pubs britânicos mas que alugam quartos... são geralmente opções bastante mais baratas mas que não dispensam o charme... :-)


 ... os quartos do Talbot Arms eram muito agradáveis e o pequeno almoço inglês, servido no Pub no dia seguinte, era óptimo! 



 ... em Dartmouth , no sul do condado de Devon, estacionámos três dias na Mounthaven Guest House ... Dartmouth é "apenas"  um dos lugares mais encantadores onde eu já tive o prazer de estar, em Inglaterra e nas minhas voltinhas pelo mundo... amei! :-) Para além da cidade ser maravilhosa há imensos passeios para fazer na região, de barco, carro ou comboio... consegui conhecer finalmente Greenway, a famosa casa de férias de Agatha Christie ( há um post sobre ela aqui no Blog... ) ...

 ... esta era a vista que tinhamos do quarto todas as manhãs... a juntar ao delicioso pequeno almoço que a Rose e o Shaun nos preparavam com deliciosas frutas biológicas do jardim da casa... :)

 ... os três quartos da casa estão decorados com recordações que Rose e Shaun trazem das suas viagens...o nosso tinha um certo ar oriental... :)

 ... antes do regresso a Londres resolvemos conhecer Castle Combe, a aldeia que Steven Spielberg escolheu para cenário do filme " Cavalo de Guerra" ... a aldeia, tão linda que nem parece real, terá um post só para ela em breve... para já ficam imagens do Manor House Hotel , onde ficámos por um inesperado upgrade do hotel que tinhamos inicialmente reservado... pela entrada já dá para perceber a qualidade do alojamento em questão...ehehe

 ... o Manor House Hotel fica numa enorme propriedade, com campo de golfe, no centro de Castle Combe. Os quartos distribuem-se por um edifício principal e por várias casinhas no estilo da aldeia... esta era a nossa! :)

 ... vista da janela do quarto... :)

 ... o quarto com uma cama gigante e um ursinho de boas-vindas...ehehe... a casa de banho era quase do mesmo tamanho... :)

 ...uma das salas de estar do edifício principal do hotel...

... e a entrada do Manor House Hotel...


... este é o The Castle Inn, o hotel que tinhamos reservado inicialmente e que me enviou um email, pouco antes da chegada, a dizer que nos ia mudar para o outro... que custava o dobro do preço... :) ... não chegámos a ver os quartos mas o ambiente geral do hotel era super acolhedor. Aliás foi aqui que jantámos e a comidinha, tal como o serviço, foi excelente...

 ... e o regresso a Londres e ao nosso bem conhecido Doubletree London Islington que recomendo muito, pela sua localização, relação qualidade/preço, conforto e simpatia dos funcionários...



...para ver os hoteis em detalhe é só clicar no nome... :) ... espero que gostem das sugestões! :)
AS VIAGENS DE MARGARIDA